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文本和生产:Iain Treeloar

摄影:Kevin Scott Batchelor和Dan Escobar专业

铝死了。

无论如何,这就是大多数主流骑自行车行业都会相信。

经过多十年的钢铁公路自行车,铝业令人兴趣的几年是20世纪90年代中期的下一个伟大的技术进步。When Pantani danced up the slopes of the 1998 Tour de France on his now iconic celeste and yellow Bianchi, it wasn’t immediately clear that he was ushering in the end of one era of bike tech and the start of another, but it turned out that way. Every Tour since has been won by a rider astride a carbon fibre machine, and for a long while it seemed like it was game over for aluminum as a performance material. A new narrative around the material emerged and it went something like this – aluminum’s too harsh, too flexy, too heavy.

并肯定,如果你看看材料的位置曾是,然后也许是所有这些批评的东西。但由于少数少数制造商 - Cannondale,特别是专门的 - 这肯定不再是这种情况。铝制的发展稳步持续,而制造业进步已经为有史以来最复杂的铝制框架铺平了道路。Today, in a cycling world still dominated by carbon fibre creations, there’s a convincing case for the return of aluminum to the top of the sport – and in collaboration with one of the top US Pro Continental teams, Hagens-Berman Axeon, Specialized are making it happen.

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The Allez has had a decades-long run in Specialized’s range, at various points occupying a position in the brand’s range as a high-end steel bike, a reasonably-priced alloy one, and a stage-winning, zebra-striped sprint weapon piloted by flamboyant Italian Mario Cipollini. But with the arrival of Specialized’s carbon fibre race bikes, the Allez was left behind – superseded at the top end by the Tarmac, pushed into second-tier status by its more fancied stable-mate.

2013年,第一个暗示专门的铝道架尚未完成。释放的S-Works Accriz将新的创新带到了一款悠久的材料,在专业焊接技术的专业工程师的核心上。D'Aluisio Smartweld(DSW) - 在灯罩上的巧妙处理,使焊接远离最大的菌株,使用卷起的边缘像软饮料一样 - 允许框架的设计师揭示常规铝制造的局限性。

Smartweld背后的思维与铝制软饮料的展示可以 - 它在中心脆弱,但在滚动的末端远更强大。作为奖励,这种方法还可以在焊接时为更强大和更具防臭的连接。

头管细节拍摄显示传统合金脑台(左​​)和Smartweld等效(右)之间的差异。注意焊接和应变如何远离后者的头部结,以及去除冗余材料。

重型液压成型脑脊模仿当代纳米酒的外观和性能,并且响应足以让专门用于扩展模型从超出限制的释放到季节之后的范围的主干。但仍然有改善的空间。

行业资深夹头·蒂西拉,长期以来,铝制开发的最前沿作为骑自行车的材料,被宠物从伊斯顿偷猎,加入了团队致力于推进Allez的表现。他是一名直射手,当涉及到材料时,他不订阅广泛的分类。

从骑手的角度来看,信贷似乎似乎始终去了这些材料,这就是它的始终是怎样的。X材料骑行好,y材料乘坐坏...(但是)Teixeira说,任何材料的性能实际上是由该材料的应用和工程使用的推动。““这取决于哄骗我们可以从我们使用的任何材料中获得最好的。现实是,如果自行车太僵硬或骑行着,则部分地反映了我们(工程)应用材料的反映,而不仅仅是材料本身。“Allez Sprint没有借口 - 专业化的是重新定义铝的铝。

从一开始,崇高的野心是为新型号的 - 根据蒂西拉,“我们希望这辆自行车在底部支架中像柏油柏油一样僵硬,因为航空是静脉的,而在100-150克的柏油布中以100-150克”。

要击中这些标记需要重大班次。“铝制框架性能刚刚有稳定的,鉴于施工方法多年来一直停滞不前,”蒂西拉解释道。“它就像其他任何东西一样 - 相同的方法,结果相同。”最后,它是专业从他们的碳纤维模型和新颖的制造技术的学习的组合,这些技术通知了Allez Sprint的设计。“模制的碳框架不具有焊接合金框架具有相同的形状限制。出现的碳形状已经发展,主要通过它们屈服的性能驱动。我们知道如果我们想提高合金表现,我们需要更好的形状。焊接管 - 管方法不会让我们在哪里需要......要这样做,我们需要采取新的方法,“Teixeira说。

Teixeira和专业的工程团队开发的新底支架是一场更换游戏。

经过验证的概念,在Headtube Junction的概念中,专业的工程团队将底部支架视为下一个改进的途径,采用完善的液压成形底部支架壳,形成为两个中空的一半,沿着中央接缝钎焊并在框架管上钎焊。在钻机和马鞍上,结果真的令人印象深刻 - “你可以感受到踏上踏板时的僵硬,”蒂西拉说 - 而且超过了专业的碳当代人的差距。

“我们比venge更具航空,创造了一个更硬的BB,当时在150克venge和柏油柏油中,”Teixeira解释说。“为了更好或更糟糕的碳,始终被认为是高于铝的含量......(但是)底线是我们觉得这是一种自行车,您可以在任何一层赢得比赛。”

对死亡材料不错。

铝的比赛回归

现在,想象一下,一会儿你是可怜的儿子,可以是曾经生活过的最伟大的骑自行车的人。您有一个令人印象深刻的职业生涯,包括前10名旅游法国饰面和奥运奖牌,然后,经过13年的职业生涯,您退休。接下来是什么?嗯,你搬家大陆,成为美国开发团队的总监(然后是所有者),尽最大努力为年轻车手提供一路。

有一堆开发团队,但你的不像他们,而不是:结果就是这样。该团队有一些令人印象深刻的胜利 - 在这里,U23版本的Paris-Roubaix和Liege-Bastgne-Liege的国家冠军 - 但是,大多数人都对开发团队的指标是进步到下一个级别的骑手人数运动。它在这个前面,Axel Merckx的Hagens-Berman Axeon Squad基本上无与伦比。

在球队的九年的存在中,26名车手毕业于Worldtour合同;像泰勒本尼特,乔治贝内特,亚历克斯Dowsett,Joe Dombrowski等名字。在美国大陆的团队中,一些年轻的骑车人寻求更好的发射垫,希望成为一名职业,Axeon Squad在一个具有Pundits的水平上运作,询问他们是否是最佳开发团队

对于Axel Merckx,这是一种回馈的方式。“我欠骑自行车,”他说。“我爸爸留下了巨大的遗产,我的目标是以自己的方式试图为未来留下一些东西。”

开发团队的作用是一个重要的作用,超出了最大化骑手的物理性能 - 它也需要成为骑手可以成长的地方。

在高位和低点期间可用是我工作的重要组成部分......我们努力为骑手创造安全和鼓舞人心的环境,“Merckx解释道。“我们还提供教练,反馈,机会,并让他们接触世界队伍。”

从2016年起,专门赞助了这支球队,为他们提供了顶级土耳其 - 直到2018年,当团队用铝合金Allez Sprint Frameset介绍时。鉴于平均赛车运动员的调理相信碳纤维的优越性,假设这抬起一些眉毛,这将是公平的。

“起初我犹豫不决,去了圣徒,因为我们来自柏油碎石地面中最好的赛车框架之一,”承认团队老兵将是巴塔。在Axeon最近冬季训练营,骑手有足够的时间来习惯他们的新自行车,通过南加州峡谷和海岸线覆盖超过1000公里。尽管有任何最初的疑虑,骑手惊喜地惊喜。围绕铝框架的属性迅速散布:“当您加速时,它会通过框架失去电源。它在重量方面也让我感到惊讶,这对我们来说总是一个巨大的东西 - 与我们的赛车轮,自行车是正确的限制,“巴拉解释道。“这是骑自行车周围的伟大。”

克里斯博尔维斯 - 一个多学科神童谁最近在越野MTB和CycloCross中骑行着国家U23标题 - 今年已经骑了广泛的专业范围,包括简要介绍一个Allez。

我实际上是在两年前的NCCF /专业初级团队上的几场比赛中竞选(这个框架)。但是数百种其他种族都在碳自行车上,“他说。壬烯S,Blevins对Allez Sprint有一个软点,将其描述为他的专业排队中的最爱之一。对于巴达,甚至还有一个暗示的怀旧:“Allez是我骑过的第二款铝道骑自行车。我的第一辆公路自行车是一辆24英寸的轮铝自行车。所以在某种程度上,它即将到来,这是非常酷的。“

澳大利亚Sprinter Michael Rice也为他的第一个自行车带来了相似之处。“我把我的第一个铝骑自行车作为生日礼物,这是我父亲和我的父亲和各种车库销售的零件建立了一点点orbea。我以为这是有史以来最酷的事情!“他重新夺回了。多年来,作为球队最聪明的前景之一,他回到了铝制自行车上;没有失望,但迷人。“当我第一次看到Allez时,我真的很喜欢森伯斯特油漆方案。随着整洁的框架几何形状,它真的使它成为一种有吸引力的自行车,“米饭说。

邪教后来

关于乘坐可进球的自行车的年轻人队员队伍令人耳目一新的东西,而Allez Sprint周围的热情远远超过专业的赞助骑手。像Cannondale的CAAD Road Bikes一样,Allez Sprint很快就开发了一个邪教后来。这个 - 专业化的精明决定经常揭幕有很多原因令人兴奋的限量版颜色方案,框架的性能与成本比率,即它只是直接似乎是一个良好的自行车- 但对Allez Sprint也有一个实用主义,这很可爱。

它有趣的是与众不同,它足够便宜,可以访问足够的耐用性少于碳纤维,并且随着Hagens-Berman Axeon正在展示,它表现得足够好,不要妥协。骑自行车有时可以是一个可怕的昂贵运动,但凭借1,200美元的帧质,Allez Sprint感觉边界颠覆性。

Chris Riekert,专业品牌经理,指向Allez Sprint作为一辆自行车,可以“为年轻车手提供更实惠的价格。”这是这些年轻的骑手,这些骑手是骑马的同伴,仰望他们,并在骑自行车上看到一个令人欣赏的骑手,实际上是一个非常有力的事情。

“无论什么是值得的,Riekert说,我真正相信这辆自行车,可以帮助对没有[进入]的人们的表现获得绩效。““If I was an 18-year-old kid who looked up to one of these guys, and I thought the only reason they were able to do it was because of a $10k bike, it’s a turn-off… you’re that kid and you look at him and he’s got the same bike as you’ve got? To me that feels right. That’s what it should be.”

赞助是营销。这不是慈善事件;这是交易的。但这感觉不同,因为它是一辆真正有趣和创新的自行车,由弱者的材料制成,由这项运动未来的人骑行。Sure, in the end there are units to shift and races to win – only for the riders of Hagens-Berman Axeon at the training camp, being given their bikes for the season and sharing the joy of #newbikeday, it doesn’t feel like it.

铝制框架返回专业大陆级别是一个有趣的技术故事,肯定 - 并且作为Teixeira看到它,“我们获得了工程权的验证”。但是在壁橱上,它也是一个框架,花费四分之一的旧工程柏油扫该阶段,并且可以提供大部分自行车的性能,显着降低了进入骑自行车的快乐的财务障碍。

“这辆自行车是一个机会让孩子们掌握自己的自行车,”Riekert告诉我,它点击 - 谁更好地骑那辆脚踏车而不是一群肌肉来参加比赛的孩子?